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El castillo de Bran, situado en la localidad del mismo nombre y en las inmediaciones de Braşov, es un monumento nacional y un punto de referencia en Rumanía.

La fortaleza está situada en la frontera entre Transilvania y Valaquia. Comúnmente conocida como El castillo de Drácula, se ha popularizado como el hogar del protagonista del éxito literario Drácula de Bram Stoker.

 

Visitar el Castillo de Drácula en Transilvania

Realmente no hay pruebas de que Stoker supiera nada de este castillo, que sólo tiene asociaciones tangenciales con Vlad III, voivoda o gobernador de Valaquia, la supuesta inspiración de Drácula.

Como descubrió el autor holandés Hans Corneel de Roos, el lugar que Bram Stoker tenía en realidad en mente para el castillo Drácula mientras escribía su novela era una cima de montaña vacía, el monte Izvorul Călimanului, de 2.033 metros de altura, situado en los Alpes de Transilvania Călimani, cerca de la antigua frontera con Moldavia.

El castillo es ahora un museo abierto a los turistas, que exhibe arte y muebles de época elegidos por la Reina María.

Los visitantes pueden ver el interior individualmente o mediante una visita guiada con traslado opcional o tour.

Además, al pie de la colina hay un interesante pequeño parque museo al aire libre que exhibe las estructuras tradicionales de los campesinos rumanos de todo el país.

Breve historia del Castillo de Bran

En 1212, los Caballeros Teutónicos construyeron el castillo de madera de Dietrichstein como una posición fortificada en el Burzenland, a la entrada de un valle de montaña por el que los comerciantes habían viajado durante más de un milenio, pero en 1242 fue destruido por los mongoles.

La primera mención documentada del castillo de Bran es el acta emitida por Luis I de Hungría el 19 de noviembre de 1377, en la que se otorga a los sajones de Kronstadt el privilegio de construir la ciudadela de piedra a su costa y con su propia mano de obra; el asentamiento de Bran comenzó a desarrollarse en las cercanías.

En 1438-1442, el castillo fue utilizado como defensa contra el Imperio Otomano, y más tarde se convirtió en un puesto de aduanas en el paso de montaña entre Transilvania y Valaquia.

Se cree que el castillo estuvo brevemente en manos de Mircea el Viejo de Valaquia, durante cuyo período se estableció el puesto de aduanas.

El gobernante de Valaquia, Vlad Ţepeş 1448-1476, no parece haber tenido un papel significativo en la historia de la fortaleza, aunque pasó varias veces por el desfiladero de Bran.

El castillo de Bran perteneció a los reyes húngaros, pero debido a la falta de pago de los préstamos por parte del rey Vladislas II, la ciudad de Brasov tomó posesión de la fortaleza en 1533.

Bran jugó un papel estratégico militar hasta mediados del siglo XVIII. En 1920, el castillo se convirtió en una residencia real dentro del Reino de Rumania. Se convirtió en el hogar y refugio favorito de la reina María.

El castillo fue heredado por su hija, la princesa Ileana, que dirigió un hospital allí durante la Segunda Guerra Mundial: más tarde, el régimen comunista se apoderó de él con la expulsión de la familia real en 1948.

En 2005, el gobierno rumano aprobó una ley especial que permitía reclamar la restitución de propiedades ilegalmente expropiadas, como Bran, por lo que un año más tarde el castillo pasó a ser propiedad de Dominic von Habsburg, hijo y heredero de la princesa Ileana.

El 18 de mayo de 2009, la administración del castillo de Bran fue transferida del gobierno a la administración del Archiduque Dominic y sus hermanas Maria-Magdalena Holzhausen y Elisabet Sandhofer.

El 1 de junio de ese año, los Habsburgo abrieron al público el renovado castillo como el primer museo privado del país y, acordaron con el pueblo de Bran, un plan estratégico conjunto para mantener su dominio en el circuito turístico rumano y salvaguardar la base económica de la región.

Entradas al Castillo de Bran ticket y tours al Castillo de Drácula

Es posible visitar el castillo de Drácula en un tour guiado con opciones diversas para recorrer otros castillos, como el de Peles, tanto o más interesantes de la zona.

A continuación tienes los tours por los castillos de Transilvania que se pueden realizar.

Visitar Transilvania, tras los pasos de Drácula

Desde la novela de 1897, Drácula, de Bram Stoker, nos ha cautivado la idea de los vampiros pero ¿el personaje de Drácula estaba basado en una persona real? y ¿el castillo de Drácula en Rumania, junto con los otros castillos relacionados con él, tiene alguna conexión veraz?

Recorremos Transilvania para averiguar la verdadera historia no contada que hay detrás de Drácula.

Durante el siglo pasado, la historia de Drácula y los vampiros ha sido contada docenas de veces, cada una con su propia leyenda y algunas más exactas que otras.

Vlad el Empalador

Con toda la confusión de la cultura popular, es difícil saber qué es real. Entonces, ¿quién era Drácula?

El Drácula de Bram Stoker se dice que está basado en un hombre llamado Vlad Tepes, también conocido como Vlad el Empalador.

Aunque se dice que B. Stoker no tenía tanto conocimiento histórico como nosotros hoy en día y no conocía el verdadero nombre de Drácula, nos vamos a centrar en Vlad el Empalador.

En 1431, Vlad III nació en lo que hoy es Transilvania, y en ese momento era parte del Imperio Húngaro. Ese mismo año, su padre, Vlad II, que era el líder de la guerra de Valaquia, fue incorporado a una orden caballeresca llamada la Orden del Dragón por el rey del Imperio Húngaro.

La orden fue creada para derrotar al Imperio Turco Otomano, que frecuentemente intentaba moverse de sus tierras a las tierras europeas cristianas.

Al unirse a la Orden del Dragón, Vlad recibió el segundo y nuevo nombre de Dracul, que significa dragón, y su hijo fue conocido más tarde como Draculea, o hijo del dragón.

En el rumano moderno, la palabra Drac significaba diablo, así que Bram Stoker nombró al libro Drácula para que significara el diablo.

Durante la época en que Vlad vivió, Valaquia estaba en guerra constante. Estaban atrapados entre la guerra en los Imperios Húngaro y Otomano y eran constantemente utilizados por ambos lados en la guerra.

El padre de Vlad estuvo inicialmente del lado del Imperio Húngaro hasta la muerte del rey en 1437, causando que el Imperio Húngaro se debilitara. El sultán otomano le pidió al líder de la guerra, Vlad, que fuera a Turquía para una reunión diplomática en 1442.

Aquí es donde el joven Drácula, a la edad de 12 años, y su hermano, Radu, fueron llevados junto con su padre a esa reunión que resultó ser una trampa. Los tres fueron arrestados y mantenidos como rehenes.

El padre Vlad fue liberado con la condición de que dejara a sus hijos. El sultán mantuvo a Vlad y a su hermano como rehenes para asegurarse de que su padre se comportara en la guerra en curso.

Tras la muerte de su padre, el joven Drácula fue liberado por los turcos y lo nombraron oficial del ejército turco para ayudar a recuperar el trono a los 17 años.

Pero esto fue sólo por un breve lapso de dos meses, ya que el actual líder de la guerra, estaba lejos y lo retomó tan pronto como regresó.

No se sabe mucho sobre Vlad el Empalador entre los años 1448 y 1456, pero volvió a cambiar de bando, ganando el apoyo del Rey de Hungría, que le ayudó a recuperar el título de líder de la guerra de Valaquia en 1456.

Una de las primeras cosas que Vlad había hecho cuando retomó el trono fue detener el tributo anual de los niños al ejército otomano, que anteriormente había asegurado la paz entre Valaquia y los otomanos.

También había invitado a todos los nobles sospechosos de la muerte de su padre a un banquete donde los hizo apuñalar y empalar con púas.

De castillo de Bran a castillo de Drácula

En Rumania, el gobierno ha titulado al castillo de Bran como el castillo de Drácula porque es el único castillo de la zona que encaja con la descripción de Bram Stoker del castillo de Drácula.

El castillo de Bran, fue creado originalmente en 1211 por la Orden de los Caballeros Teutónicos, una orden católica alemana fundada en Palestina. En realidad se mudaron aquí en 1211, que en ese momento se llamaba Burzenland, y el Rey de Hungría de entonces les dio un montón de dinero para crear el asentamiento.

Crearon un montón de fortalezas; Bran fue una de ellas. Bran en realidad significa puerta en turco. Así que crearon una versión mucho más pequeña de la que hay ahora y la usaron. Pero en 1225 fueron forzados a salir.

En 1388 este castillo fue completado como se ve ahora. Fue usado como parte de la ruta de comercio aduanero dentro y fuera de Transilvania, así que el 3% de todos los bienes fueron gravados y retenidos aquí.

También se usó como fortaleza de soldados y mercenarios y como lugar dormitorio cuando luchaban contra el Imperio Otomano.

Durante su reinado en 1459, su ejército pasó por Bran para atacar Brasov y resolver un conflicto con los sajones. Fue a empalar a un par de miles de sajones que apoyaban el reclamo de su rival al trono, así como a comerciantes sajones que pedían mayores impuestos aduaneros para ganar más dinero.

En ese momento, se había inventado la imprenta que ayudó a hacer circular rápidamente las horribles historias de Vlad el Empalador, lo que llevó a los sajones a buscar venganza más tarde.

Castillo de Poenari

El primer castillo de Vlad fue en la capital de Targoviste pero, en 1457, reconstruyó el desmoronado castillo de Poenari.

Este es otro de los castillos relacionados con el nombre de Drácula, pero en este caso, era un lugar en el que realmente había vivido. Se había dado cuenta de su potencial como una gran fortaleza con una asombrosa posición ventajosa.

Los ejércitos turcos comenzaron a marchar con un número mucho mayor para detener a Vlad, y en 1462, llegaron hasta Targoviste. Pero se encontraron con una ciudad vacía y 20.000 prisioneros de guerra turcos empalados ante ellos.

El ejército turco estaba liderado por el hermano de Vlad, Radu, que finalmente llegó al castillo de Poenari donde se dice que la esposa de Vlad saltó de la torre durante un asedio, no queriendo convertirse en cautiva del ejército turco.

Vlad había escapado y buscado ayuda del rey húngaro pero los nobles de Valaquia y los comerciantes sajones conspiraron contra él y difundieron rumores de que había estado hablando con el sultán otomano. Debido a esto, fue arrestado y se le consideró un traidor.

Castillo de Corvin o Hunyadi

El Castillo de Corvin, también conocido como Castillo Hunyadi, es el último castillo en el área fuertemente relacionada con Drácula, y se llama así por John Hunyadi y su hijo, Matthias Corvinus, que era el Rey de Hungría en ese momento.

Cuando Vlad fue encarcelado por el Rey Corvino, fue enviado a Visegrad, justo al norte de Budapest. Pero debido a que el Castillo de Corvino fue nombrado en honor al rey y también era una prisión, muchos creen que es el lugar donde Drácula fue encarcelado.

Durante el cautiverio de Vlad, el Rey Corvinus hizo un trato con Vlad para devolverle su libertad. Tuvo que convertirse al catolicismo y casarse con un miembro de la familia real húngara. Así lo hizo, y Vlad había recuperado su posición de Príncipe de Valaquia.

Poco después, en 1476, lideró una guerra contra los ejércitos turcos de nuevo con el Rey Corvino.

Su tercer reinado en el trono duró poco, más tarde ese año, fue asesinado en una emboscada caminando hacia otra batalla con los otomanos.

Un personaje fascinante

En conclusión ¿Drácula está basado en Vlad el Empalador? Seguramente sólo unas pocas partes, como la de que Drácula solo podía morir atravesando una estaca en su corazón, así como su sed de sangre como la de Vlad, pero de una manera diferente.

Lo más probable es que fuera una combinación de personajes y lugares de la zona, donde hay fortalezas, cuevas y castillos góticos.

Por último, ¿los castillos de Rumania están relacionados con Vlad? Bueno, sólo el castillo de Poenari, en realidad, los otros son fortalezas y prisiones que han sabido aprovechar el nombre de Drácula.

Pero aún así es increíble visitarlos si te gustan estas historias o tienes curiosidad sobre el fascinante personaje del mundo vampírico.