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En lo profundo del corazón de Inglaterra, al lado de una carretera, se encuentra un enorme monumento de piedra que ha desconcertado a todo el mundo durante siglos. Se llama Stonehenge y es un antiguo círculo de piedra, más antiguo incluso que las pirámides de Guiza.

Lo poco que se sabe de su historia ha sido reconstruido por los arqueólogos, porque es tan antiguo que no hay registro escrito de su construcción, o de su propósito original. Stonehenge tiene probablemente entre 4.000 y 5.000 años, y su construcción se extendió a lo largo de cientos de años.

Hoy en día, los trenes, coches y autobuses turísticos llevan a miles de personas cada día a la llanura de Salisbury en Wiltshire, Inglaterra, para admirar el monumento e impregnarse de la energía que emana el lugar.

 

El misterio de Stonehenge

Además de las fosas de cremación, los expertos estiman que cerca de 200 personas están enterradas en el terreno de Stonehenge. Así que ciertamente existió una función funeraria asociada a este sitio. Y realmente los investigadores están empezando a apreciar la complejidad de este sitio y el alcance de esta tradición en el período Neolítico

Algunos piensan que también puede haber sido usado como un calendario, o como un lugar para estudiar los movimientos de las estrellas y adorar al Sol y a la Luna. Aunque tal vez nunca sepamos exactamente por qué se construyó Stonehenge, la mayoría cree que se usó para ceremonias religiosas.

Construcción de Stonehenge

Stonehenge es uno de los más antiguos monumentos sobrevivientes, que data de antes de las Grandes Pirámides en el período Neolítico, también conocido como el período de la Nueva Edad de Piedra. Así que es prehistórico, y no existen relatos escritos.

Las primeras versiones de Stonehenge fueron hechas con movimientos de tierra y zanjas cavadas con herramientas hechas con cuernos. Esto fue eventualmente reemplazado por algún tipo de estructura de madera, que fue reemplazada a su vez por círculos de piedras macizas puestas en pie.

Las piedras de Stonehenge fueron llevadas allí durante un período de varios cientos de años. Las piedras más grandes, llamadas sarsens, miden hasta 9 metros de altura y pesan un promedio de 25 toneladas. Estas piedras fueron probablemente transportadas desde 30 kilómetros a Stonehenge.

Se cree que algunas de las piedras más pequeñas, llamadas Piedras Azules, fueron traídas desde Gales, a más de 225 kilómetros de distancia. Aunque son más pequeñas que las enormes, las piedras azules todavía pesan un promedio de 4 toneladas cada una, y los arqueólogos están desconcertados en cuanto a cómo fueron transportadas sin la tecnología moderna ¡incluso sin la rueda!

Algunos creen que las piedras fueron rodadas en troncos de árboles, o arrastradas en enormes cestas tiradas por bueyes. Otros creen que fueron transportadas en barco, a través del cercano río Avon.

Círculos de Stonehenge

Este monumento fue creado en varias fases durante más de mil años.

La primera fase comenzó hace unos 5.000 años cuando un grupo de personas, por algún motivo que se desconoce, llegó a este lugar y cavó una enorme zanja circular de dos metros de profundidad. Después se cavaron fosas de cremación.

Otra fase de la construcción tuvo lugar 500 años después de aquello. Durante esta fase, consiguieron treinta enormes piedras, cada una de ellas con un peso de unas 25 toneladas, y de una altura de 3 metros, las pusieron en un círculo y las cubrieron con lo que se llama un dintel, término que describe la posición de un bloque horizontal que descansa sobre dos soportes verticales.

Así que construyeron este anillo exterior y, dentro de este anillo de piedras, había un conjunto de ellas en forma de herradura. Estos megalitos se elevan entre 6 y 9 metros sobre el suelo, pero también se hunden unos 3 metros en el suelo.

¡Son enormes! y había diez cubiertos con cinco dinteles, cada uno de los cuales pesaba entre 40 y 50 toneladas. Es absolutamente increíble.

Además de estos megalitos, también erigieron anillos de Piedras Azules, que son las piedras más pequeñas dentro del círculo interior principal.

Solsticio en Stonehenge

Lo más misterioso es, posiblemente, que las piedras fueron colocadas con una precisión increíble. Ciertas piedras del antiguo círculo se alinean con el amanecer del verano y el atardecer del solsticio de invierno, marcando los días más largos y más cortos del año.

En el siglo XVIII, comenzaron a observar que en el solsticio de verano, el sol se eleva sobre la llamada piedra Talón en Stonehenge y brilla directamente en el centro del círculo. Y luego, en el solsticio de invierno, hace lo mismo pero al atardecer.

El solsticio de verano y el de invierno son los días más largos y más cortos del año y las fechas más importantes para registrar en un calendario. Debido a esto, varios investigadores creen que Stonehenge se utilizó como algo similar a un «calendario» lunar y solar, y quizás incluso como un observatorio para rastrear el movimiento de la luna y el sol, entre otras utilidades.

Aunque hay miles de monumentos de piedra en pie en las Islas Británicas, la escala y la configuración de Stonehenge lo convierten en un espectáculo digno de contemplar. De hecho, cada año en el solsticio de verano, alrededor de 15.000 personas se agolpan para ver el amanecer en este lugar histórico y sagrado.

El hecho de que Stonehenge continúe en pie en medio de miles de años de clima adverso, o el surgimiento y caída de civilizaciones e imperios, nos muestra que es mucho más que un montón de rocas.

Entradas a Stonehenge ticket y tours

Hoy en día Stonehenge es un Sitio de Patrimonio Mundial cuidadosamente protegido, visitado por cerca de un millón de personas cada año, y muchas personas todavía visitan Stonehenge en pleno verano y en medio del invierno para ver los antiguos fenómenos que marcan la salida y la puesta del sol, y se maravillan de los misterios que Stonehenge todavía esconde.

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