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El Palacio de Buckingham es la residencia en Londres y el principal lugar de trabajo de la monarquía del Reino Unido.

Situado en el barrio de Westminster, el palacio es a menudo el centro de las visitas de estado y la hospitalidad real, además de ser el lugar de encuentro del pueblo británico en momentos de celebración nacional.

Cuando se realiza una visita de estado a Gran Bretaña, los jefes de estado extranjeros suelen ser recibidos por la Reina en el Palacio de Buckingham.

Origen del Palacio de Buckingham

Conocido originalmente como la Casa de Buckingham, el edificio que constituye el núcleo del palacio actual, era una gran casa urbana construida para el duque de Buckingham en 1703.

Posteriormente fue adquirida por el Rey Jorge III en 1761 como residencia privada de la Reina Carlota y se la conoció como «La Casa de la Reina».

Durante el siglo XIX fue ampliada, principalmente por los arquitectos John Nash y Edward Blore, que formaron tres alas alrededor de un patio central.

Durante la Primera Guerra Mundial, el palacio, entonces hogar del Rey Jorge V y la Reina María, no sufrió daños.

El palacio empeoró durante la Segunda Guerra Mundial; fue bombardeado no menos de siete veces, la más grave de las cuales fue la destrucción de la capilla del palacio en 1940.

Residencia de la monarquía

Buckingham Palace se convirtió finalmente en la principal residencia real en 1837, con la llegada de la reina Victoria, que fue la primera monarca en residir allí ya que, su predecesor, Guillermo IV, había muerto antes de su finalización.

Tras el matrimonio de la Reina en 1840, su marido, el Príncipe Alberto, se preocupó por la reorganización de las oficinas, el personal de la casa y por los defectos de diseño del palacio. Todos los problemas fueron rectificados a finales de 1840.

Para 1847, la pareja había encontrado el palacio demasiado pequeño para la vida de la corte y su creciente familia y, por consiguiente, el nuevo ala diseñada por E. Blore, fue construida por Thomas Cubitt, cerrando el cuadrilátero central.

El gran Frente Este que da al Mall es hoy la cara visible del Palacio de Buckingham y contiene el balcón desde el que la familia real saluda a las multitudes en ocasiones trascendentales y anualmente después de Trooping the Colour.

Interior del Palacio de Buckingham

El Palacio mide 108 x 120 metros, tiene 24 metros de altura y una superficie de más de 77.000 m2.

Las principales salas del palacio están situadas en el piano nobile, detrás de la fachada del jardín orientado al oeste, en la parte posterior del palacio.

El Salón Amarillo tiene un papel pintado que fue suministrado en 1817 para el Brighton Saloon, y la pieza de la chimenea en esta habitación es una visión europea de cómo sería el equivalente oriental, con temibles dragones alados, diseñados por Robert Jones.

En el centro está el famoso balcón, con la Sala Central detrás de sus puertas de cristal. Se trata de un salón de estilo oriental realzado por la Reina María a finales de la década de 1920, aunque las puertas lacadas fueron traídas de Brighton en 1873.

A lo largo del piano nobile se encuentra la gran galería, conocida como el Corredor Principal, que recorre la longitud del lado este del cuadrilátero. Tiene puertas y paredes transversales con espejos que reflejan pagodas de porcelana y otros muebles orientales de Brighton.

En la sala de la Galería de Imágenes hay numerosas obras, incluyendo algunas de Rembrandt, van Dyck, Rubens y Vermeer; otras habitaciones que salen de la Galería de Imágenes son la Sala del Trono y la Sala de Dibujos Verde.

El Salón Verde sirve como una enorme antesala del Salón del Trono, y es parte de la ruta ceremonial hacia el trono desde la Sala de la Guardia en la parte superior de la Gran Escalera.

Salón del Trono

Hoy en día, el Salón del Trono se utiliza para la recepción de discursos formales como los que se dan a la Reina en sus jubileos.

Es aquí, en el estrado del trono, donde se hacen los retratos de las bodas reales y las fotografías de familia.

Estas salas muy formales se utilizan sólo para el entretenimiento ceremonial y oficial, pero están abiertas al público todos los veranos.

Salón de Baile

Las investiduras, que incluyen la concesión de títulos de caballero mediante el doblaje con una espada, y otros premios, tienen lugar en el Salón de Baile del palacio, construido en 1854.

Con 36 metros de largo, 18 m. de ancho y 13 m. de alto, es la sala más grande del palacio. Ha reemplazado al salón del Trono en importancia y uso.

Durante las investiduras, la Reina está de pie en el estrado del trono bajo un gigantesco dosel de terciopelo con cúpula, que se conoce como shamiana o baldaquín y que se utilizó en la coronación de Durbar, Delhi, en 1911.

Una banda militar toca en la galería de músicos mientras los premiados se acercan a la Reina y reciben sus honores.

Un libro publicado en 1999 por el Departamento de Colecciones Reales informó que el palacio contenía 19 habitaciones de estado, 52 habitaciones principales, 188 habitaciones del personal, 92 oficinas y 78 baños.

En realidad es pequeño en comparación con los palacios imperiales rusos de San Petersburgo y de Tsarskoe Selo, el Palacio Papal de Roma, el Palacio Real de Madrid o el Palacio de Estocolmo, y minúsculo en comparación con la Ciudad Prohibida y el Palacio de Potala.

Exterior del Palacio de Buckingham

Las mayores celebraciones fastuosas del año son las fiestas del Jardín de la Reina para hasta 8.000 invitados.

El jardín

En la parte trasera del palacio se encuentra el gran jardín, parecido a un parque, que junto con su lago es el jardín privado más grande de Londres.

Aquí la Reina celebra sus fiestas anuales cada verano, y también realiza grandes funciones para celebrar los hitos reales, como los jubileos. Cubre 40 acres, e incluye un área de aterrizaje de helicópteros, un lago y una cancha de tenis.

Royal Mews

Adyacente al palacio está el Royal Mews, también diseñado por Nash, donde se alojan los carruajes reales, incluyendo el Gold State Coach. Este carruaje dorado rococó, diseñado por Sir William Chambers en 1760, tiene paneles pintados por G. B. Cipriani.

Fue utilizado por primera vez para la Apertura del Parlamento por Jorge III en 1762 y ha sido utilizado por el monarca para cada coronación desde Jorge IV. La última vez que se utilizó fue en las bodas de oro de Isabel II.

Este lugar también es el hogar de los caballos de carruaje utilizados en las procesiones ceremoniales reales.

Fiestas en el Palacio de Buckingham

Antes de la muerte del Príncipe Alberto, el palacio era frecuentemente escenario de eventos musicales, y los más grandes músicos contemporáneos actuaban en el Palacio de Buckingham.

Se sabe que el compositor Felix Mendelssohn tocó allí en tres ocasiones. Johann Strauss y su orquesta tocaron allí cuando estaban en Inglaterra. La «Polca de Alicia» de Strauss se interpretó por primera vez en el palacio en 1849, en honor de la hija de la reina, la princesa Alicia.

Bajo el reinado de Victoria, el Palacio de Buckingham fue frecuentemente escenario de fastuosos bailes de disfraces y máscaras, además de las rutinarias ceremonias, investiduras y presentaciones reales.

Viuda en 1861, la desconsolada Reina se retiró de la vida pública y abandonó el Palacio de Buckingham para vivir en el Castillo de Windsor, el Castillo de Balmoral y la Casa Osborne.

Durante muchos años el palacio se usó muy poco, hasta que la presión popular la obligó a regresar a Londres aunque, a pesar de la presión, prefirió vivir en otro lugar siempre que fuera posible.

Las funciones de la corte continuaron celebrándose en el castillo de Windsor en lugar de en el palacio, presididas por la sombría reina vestida habitualmente de luto negro, mientras que el palacio de Buckingham permanecía cerrado durante la mayor parte del año.

Datos de interés del Palacio de Buckingham

Cada año, unos 50.000 invitados son agasajados en fiestas en el jardín, recepciones, audiencias y banquetes.

El patio del Palacio de Buckingham se utiliza para el Cambio de Guardia, una importante ceremonia y atracción turística.

El palacio de Buckingham, igual que el castillo de Windsor, es propiedad del estado británico.

Gran parte de las obras que contienen el Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor, el Palacio de Kensington y el Palacio de St. James se conoce colectivamente como la Colección Real, y pueden ser vistos por el público en la Galería de la Reina, cerca del Royal Mews.

A diferencia del palacio y el castillo, la galería está abierta continuamente y muestra una selección cambiante de artículos de la colección.

Las salas que contienen la Galería de la Reina se encuentran en el lugar que ocupó la antigua capilla, que fue dañada por una de las siete bombas que cayeron sobre el palacio durante la Segunda Guerra Mundial.

Así pues, el Palacio de Buckingham es un símbolo y el hogar de la monarquía británica, una galería de arte y una atracción turística.

Entradas al Palacio de Buckingham tickets y tours

Puedes consultar a continuación las distintas opciones de entradas con o sin guía y tours disponibles para recorrer los salones y jardines del Palacio de Buckingham.