La enorme pirámide de Roma, conocida como la Pirámide de Cayo Cestio o la Pirámide Cestia, tiene una larga historia y hoy en día es uno de los edificios antiguos mejor conservados de Roma.

La pirámide fue construida a petición de Cayo Cestio Epulón; un rico magistrado, pretor y miembro de una de las cuatro grandes congregaciones religiosas de Roma. Fue construida alrededor del año 15 a.C. como una tumba extraordinaria.

Visitar la Pirámide Cestia en Roma

Uno podría pensar que es extraño encontrar una antigua pirámide en el centro de Roma y en cierto sentido lo es, sin embargo, después de la conquista romana de Egipto en el año 30 a.C., Roma estaba cautivada por todo lo egipcio, incluido su arte funerario.

Varios obeliscos fueron tomados de Egipto y colocados en circos y foros alrededor de Roma. También había otra pirámide levantada en Roma, la pirámide de Rómulo, que fue demolida en el siglo XVI.

A pesar de la «moda» egipcia y en contraste con la creencia popular, esta pirámide no se basa en las famosas pirámides de Guiza. Si te fijas, las pirámides de Giza son de mayor superficie que la pirámide Cestia, que es bastante empinada.

Se cree que la pirámide de Cayo Cestio se basó para su construcción en las pirámides más puntiagudas de Nubia. Un reino nubio fue atacado poco antes de la construcción de esta pirámide, lo que sugiere que Cayo Cestio posiblemente sirvió en esa campaña y se inspiró en las que allí vio.

Los historiadores sugieren que el propósito de la forma de pirámide de la tumba era servir como conmemoración a las victorias romanas en África.

La pirámide tiene unos impresionantes 37 metros de altura y casi 30 metros de ancho. Fue construida usando hormigón y ladrillos sobre una base de travertino y cubierta con bloques de mármol.

Ubicación de la pirámide de Cayo Cestio

Hoy en día la pirámide se encuentra dentro de la ciudad, pero durante la época de su construcción, se encontraba en campo abierto, ya que Roma aún no abarcaba tanto terreno.

Durante este período, no se permitían grandes tumbas dentro de las murallas de la ciudad. Sin embargo, Roma creció rápidamente y para el siglo III, la pirámide había sido rodeada por edificios y así se convirtió en parte de la ciudad.

La pirámide fue incluso incorporada a la muralla de la ciudad durante la construcción de las Murallas Aurelianas hacia finales del siglo III. La inclusión de la pirámide en la muralla es la principal razón por la que está tan bien conservada. Esto hizo difícil demolerla sin destruir también la Muralla Aureliana.

Las inscripciones de la Pirámide Cestia

Si miras de cerca la pirámide, verán que dos de los lados tienen inscripciones que dedican la pirámide a Cestio que dicen:

Cayo Cestio Epulón, hijo de Lucio, pretor, tribuno de la plebe, septemvir epulonum

Abajo, se puede ver una inscripción más pequeña que dice: «La obra fue terminada, de acuerdo con la voluntad, en 330 días, por decisión del heredero Pontus Mela, hijo de Publio de la Claudia y Pothus, liberto»

También hay una inscripción adicional en el lado este, añadida en el siglo XVII. Esta inscripción conmemora las excavaciones y restauraciones realizadas en la época por orden del Papa Alejandro VII.

La cámara funeraria de la Pirámide Cestia

La tumba de Cayo Cestio estaba situada dentro de la pirámide, en una pequeña cámara funeraria.

La cámara fue redescubierta en el año 1660, durante una restauración. Descubrieron que la pequeña habitación estaba decorada con varias pinturas murales detalladas, llamadas frescos. Sin embargo, estaban en mal estado y sólo quedan partes de ellos hoy en día.

Estas pinturas son algunos de los primeros ejemplos en Roma del llamado Tercer Estilo de pintura romana.

No encontraron rastros de ningún otro contenido en la tumba, ya que lo más probable es que haya sido saqueada en el pasado.

Durante las excavaciones, también encontraron rastros de varias columnas y estatuas fuera de la pirámide, restos que hoy pueden ser encontrados en los Museos Capitolinos de Roma.

Las inscripciones en las bases de las estatuas implican que la cámara de entierro, a pesar de su pequeño tamaño, sirvió como tumba familiar para varios miembros de la familia de Cestius.

La pirámide ha sido muy admirada por los arquitectos a lo largo de la historia y se convirtió en el principal modelo de las pirámides construidas en Occidente durante los siglos XVIII y XIX.

Hoy en día, es la única pirámide romana antigua en pie en la ciudad eterna, lo que la convierte en una vista verdaderamente única que no puedes perderte en tu viaje a Roma.